• 周三. 11月 30th, 2022

阿克伦的孩子只有一个

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6月 13, 2022 ,
虽然并不算意料之外,但NBA事前大约也不曾想到。
在2022年克利夫兰全明星周末,我们没看到多少城市和球队文化的展示,不知道真正的东道主——也是比赛场馆的所有者——丹-吉尔伯特身在何方。虽然总裁萧华称全明星能为当地创造一亿美元的收益,东道主也有两名球员入选正赛(并夺得了一个单项赛冠军),但奇妙的是,骑士和克利夫兰并不是这个周末的真正主角。
没办法,谁叫那位曾经的“国王”回来了。

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按照常理和先例,一位已经在联盟打了19年、年逾37岁的老将就算被选进全明星,应该也是名誉大过实质。在各个活动派对上露个脸(当年科比还被送拐杖和睡衣),正赛象征性热个身就完事了,得把机会让给年轻人。

但勒布朗的情况确实很特别。本赛季,他场均贡献29.1分7.9篮板6.5助攻,不论湖人战绩有多搞笑,在这届全明星上,谁敢在他面前提一句靠边站的事?

何况,正是因为湖人现在战绩搞笑,在全明星这个球队球星媒体都齐聚一堂的难得舞台上,勒布朗更要煞费苦心地经营一番。江湖上都说他是一步三算的棋手,而在37岁的当口,勒布朗要盘算的,可不光只有他的下一份合同。

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过去这个周末,勒布朗在克利夫兰可不只是来参加训练和正赛那么简单。不妨先看看他操了多少心:

他的影视公司与Netflix合作的新电影要借全明星的机会上线预告片,NBA当然也得尽心尽力帮宣传。虽然《太空大灌篮2》口碑票房都砸了,但这部新片勒布朗只做制片人,主演可是业内A咖亚当-桑德勒。

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然后,总部仍在阿克伦市的勒布朗家族基金会当然也不能闲着,勒布朗慈善学校也要在全明星上露脸,在“我承诺”学校读书的小孩在球馆里表演了一次走秀。

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他的母亲格洛丽亚一直非常热心经营这份慈善事业,当然要压轴出场。

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他也不忘旧情,将自己高中校队的队友全都邀请到现场,看他带队训练。曾经的少年如今全都须发花白,身材走样,只有天选之子始终不变。

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他在Instagram上发了一段自己行走在克利夫兰雪中的照片,一身红黄骑士配色,再加上那句“家乡的孩子回来了”,短短一条视频的浏览量迅速突破500万。

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最后可能也是最重要的一件事,就是联络媒体。

给TNT电视台专访他的机会,趁着怀念故乡,再次强调2016年的冠军和“我就是最伟大”的叙事,带动一波新的讨论(然而在75大致敬活动上压轴出场的还是乔丹)。

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《洛杉矶时报》为他连发公关稿,全在强调一件事,那就是他真正的家乡永远只有阿克伦,他真正的事业永远在于振兴这座小城。

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除此之外,虽然两次离开克利夫兰,但勒布朗这些年来始终与骑士记者(或者说是前骑士记者,因为好几位都因为报道勒布朗内幕出色而来到了比克利夫兰更大的平台)保持着良好关系。

这次他也选择了非常放心的“老人”,在他效力骑士期间一直跟随骑士、现在来到The Athletic网站担任主笔的杰森-劳埃德,释放出自己愿意重回骑士的信号,以及(也是真正的关键所在)他的退役打算。

但回乡不是勒布朗的重点,他的重点已经变成了儿子。

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正如他2018年加盟湖人的很大一部分考量就是想让儿子上理想学校一样;现在距离布朗尼有资格参加选秀都还有两年,但勒布朗还是得继续为儿子铺路,一口咬定“退役赛季一定要跟儿子做队友”,“布朗尼去哪我就去哪”,“钱都不是问题”,首次明确勾勒了自己生涯句点的大致模样。

然而,2022年可不比2014年。八年前的勒布朗还是真正的冠军基石,重回骑士意味着完成对家乡的夺冠承诺,因此克利夫兰陷入狂欢,而迈阿密则是猝不及防备受打击。

八年后的今天,勒布朗要“回家”也年近40了,克利夫兰对于他还能为骑士做些什么有点迷茫,而洛杉矶从一开始没也指望他留守到最后,大家对这番落叶归根、提携爱子的戏码都颇为理解,反应都不算大。

但以上这些表态,再配合勒布朗在全明星媒体日发布会上的采访一起食用,就相当耐人寻味了。某种程度上,勒布朗可能已经划燃了那根可能烧掉整座房子的火柴。

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在抵达克利夫兰之前,勒布朗就在Twitter上先内涵了一番湖人,转发了刚刚夺得超级碗冠军的洛杉矶公羊队总经理的照片,那位经理在庆祝游行上发出了“去他的选秀权”的宣言,深得勒布朗赞同,他表示:“这才是我的人!”

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既然说了“my guy(我的人)”,那看客就要问了:不是“my guy”的人又是谁呢?答案再明显不过,勒布朗那条推文一发出来,湖人总经理佩林卡就又被戳脊梁骨了。

等到全明星媒体日,记者问的话题明明是关于雷霆新秀吉迪的全能,可勒布朗故意偏题,拿雷霆的明星总经理普里斯蒂做起了文章:

“但萨姆-普里斯蒂才是雷霆的MVP。吉迪是很棒,但普里斯蒂,我真佩服他的选人眼光。他选中了KD、威少、杰夫-格林、赛尔吉-伊巴卡、雷吉-杰克逊、吉迪等等等等,这家伙真的有点本事。”

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台下记者面面相觑,压根没想挖料,结果却被往嘴里喂料了。勒布朗能列出这么一长串从雷霆走出来的球星的名单,属实做了不少功课。他醉翁之意不在酒,每念一个名字,简直就是往佩林卡伤口上撒一把盐(顺便再次diss了哈登)。普里斯蒂再怎么天纵奇才,在媒体面前四两拨千斤的功夫无论如何也是比不上勒布朗的。

湖人在交易截止日没有任何动作,佩林卡当时的公开回应称已经得到了勒布朗和戴维斯的认可,然而没有人相信他。勒布朗靠一条推文和一次借题发挥,给佩林卡送上了打脸conbo。

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(佩林卡也来到克利夫兰,但毫无存在感,瓦妮莎为保罗颁奖的时候,他还站起来拍照。没办法,科比夫妇就是他一直以来的坚强后盾。)

有名记爆料湖人休赛期阵容不太可能大变在先,以往总在网络空间咋咋呼呼的湖蜜意见领袖们看到勒布朗的阴阳怪气连话都不敢多说,直到媒体又爆料里奇-保罗跟佩林卡对着干,才有湖蜜反应过来说你算老几。

勒布朗生气当然是有理由的。2018年找他来的时候可不是这么说的。大交易引进戴维斯的时候不是这么想的。当初卖资产透支了好几年未来,现在假模假样想要预留首轮签,不是又当又立嘛。

当然,湖人管理层内部问题远不仅限于未来重建方向上的分歧,佩林卡挤走魔术师之后,内斗还远没到结束的时候,家底还有得败。洛杉矶自己人都恨铁不成钢,勒布朗忍无可忍开始把自己的盘算慢慢向外透底,根本无可厚非嘛。

连数据分析时代的引领者、德高望重的霍林格老师也有点叹为观止:“球员违规招募另一支球队的总经理,可以说是突破认知了。”

已经有好事者做出了2024年勒布朗与布朗尼相聚的表情包。

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这着实有点离谱了。

在权威大学体育天赋评估网站247Sports上,布朗尼目前被列为四星级,2023届第34号种子。勒布朗之所以提前造势,恐怕还是有点担心儿子到时候不一定能被顺利选中。选一个天赋不高的新人,附带他39岁的老爸,这是哪门子冠军生意?

有评论就很不给面子:“祝你们父子在希腊联赛玩得开心。”

但也别嘲笑太早,或许有球队就是更看重场场售罄的门票和7天24小时的媒体关注(别忘了布朗尼IG粉丝已经超过600万)。

以普里斯蒂和雷霆的风格,就算勒布朗父子真找上门,他们大概也只会“感谢祝福还是不了”。但去不去俄克拉荷马那种小地方其实并不重要,勒布朗在全明星成功搅动多支球队的目的已经达到,当他出现在骑士主场,还能得到满场喝彩(同样出生在阿克伦的库里被嘘了两天),这一事实本身就足够令他骄傲了,也许世界上真没有他公关不下的项目。

媒体抛给他的问题也永远没有尽头,不管他说什么,总有话筒被热切地递到他面前。于是,他谈到了这个赛季的艰难,调侃了负荷管理(“只有在全明星谈论出场时间才不会被黑”),回应了东契奇的恭维,并回忆起25年前自己如何期待克利夫兰全明星的样子。

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“如今克利夫兰也值得这样的舞台。他们有两位自己的全明星,那就是DG(加兰德)和大个子贾瑞特-阿伦。但其实这里还有另一位,那就是我自己。”

他要确保把加兰德和阿伦选到自己队里(并制造出哈登无人愿选的笑料),确保自己还是这座城市的英雄,确保所有人都明白他对现状有多么不满,也要确保每支球队都为下一个“风暴之夏”做好准备。

至于湖人会怎么想,一个2020年冠军难道还不够吗?

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