• 周三. 11月 30th, 2022

最长情的等待,由他们终结

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6月 10, 2022 ,
“红龙”威尔士上一次晋级世界杯,还要追溯到遥远的1958年。但在北京时间6日凌晨之后,漫长的等待终于到达了终点。在2022卡塔尔世界杯欧洲区预选赛最后一场附加赛中,贝尔的任意球导致亚尔莫连科自摆乌龙,威尔士1:0击败乌克兰,成为了欧洲区第13支也是最后一支晋级卡塔尔世界杯的球队。 

时隔64年重返世界杯舞台,也使威尔士超越了埃及(1934至1990)和挪威(1938至1994)创造的56年的纪录,成为两届世界杯之旅间隔时间最长的球队。即将到来的卡塔尔世界杯赛场上,他们将与英格兰、美国和伊朗同处B组,11月21日的阿尔赖扬体育场,“红龙军团”将在同美国的比赛中迎来自己64年来的世界杯首秀。

 

60多年间,威尔士错过了15届世界杯。他们几次都几乎触碰到世界杯的大门,却又在终点线前功亏一篑。1978年和1986年两届世界杯预选赛,他们都因争议点球止步。1994年美国世界杯的预选赛之旅,则更加令人心碎。

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94年世界杯欧洲区预选赛中,威尔士队(红)再次功亏一篑。
同罗马尼亚的最后一场预选赛,威尔士打平就可晋级。考虑到英格兰此前已经从预选赛中出局,威尔士的出线则会显得更加美妙。战至下半时,比分还是1:1平,此时,威尔士又获得了一粒点球,罚入就能基本将入场券牢牢锁定。斯文登后卫菲尔·博丁站在球前,在此之前,他已经连续为球队罚入了3个点球。然而这一次,他却将皮球狠狠地踢在了门梁上,力量之大,让门梁的颤动在此后29年依旧停留在威尔士球迷的心尖。第83分钟,罗马尼亚攻入了制胜入球,威尔士人则需要继续等待。 

超越一个甲子的等候,为它画上句点又是一批怎样的人?

 

“威尔士历史上有两位著名的王:一个是欧文·格伦道尔,他在15世纪带领人民赶走了英格兰人的占领;一个是加雷斯·贝尔,他带领威尔士队在世界大赛中披荆斩棘……”过去很长一段时间里,贝尔就是威尔士足球的代名词,不仅仅是因为他随皇马三夺西甲、五捧欧冠,更在于他为威尔士比赛时的鞠躬尽瘁、力挽狂澜。皇马球迷向他高举“1威尔士、2高尔夫、3马德里”的标语,讥讽他在俱乐部比赛中“划水”,但贝尔却不愠不恼,在他看来,这反而是他对威尔士足球竭尽全力的认可。

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在国家队,贝尔总能奉献上佳的表现。
2016年和2020年,在贝尔、拉姆塞、乔·阿伦、本·戴维斯等球星的带领下,威尔士连续两届闯入欧洲杯决赛圈,其中2016年更是一路过关斩将进入四强,手下败将不乏比利时等世界豪强。然而近几个赛季,由于在两任皇马主帅齐达内和安切洛蒂麾下不受重用,贝尔在西甲和欧冠赛场上出场寥寥,也难免有不少人怀疑属于他的黄金时代已经过去,但两场附加赛的上佳表现,却是“大圣归来”的最好证明。 

和贝尔一样,这支创造历史的威尔士队,其中有不少俱乐部的“弃儿”。本场比赛,乌克兰狂射22脚,其中9次命中门框范围以内,创造了本届欧预赛射中次数最多却没有收获进球的纪录。将这些狂轰滥炸一一拒之门外的,则是35岁的老门将韦恩·亨内西。难以想象的是,在本赛季从英超降级的伯恩利队中,他自1月2日以后便再未代表俱乐部出场。

 

类似的例子比比皆是。高中锋基佛·摩尔,新年以来仅代表英冠伯恩茅斯队出场4次;边锋索巴·托马斯,一年半之前还在英格兰第五级别联赛效力;中后卫伊桑·安姆帕杜,已经被切尔西队外租过3次;昔日的“红军”天才哈里·威尔逊,奋斗多年都难以跻身利物浦队的一线阵容;就连球队巨星拉姆塞,近几年也在尤文图斯和流浪者举步维艰……但正是这样一批“弃儿”,当威尔士召唤时爆发出了惊人的战斗力,实现了伊恩·拉什、吉格斯和贝拉米等前辈都未能取得的成就。

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威尔士队能够最终晋级,“救火主帅”佩奇功不可没。
实现这一点,球队的主帅罗伯·佩奇功不可没。2021年4月,威尔士顺利晋级欧洲杯,主帅吉格斯却因暴力行为受到指控并被禁赛。情急之下,威尔士足协只能扶正此前担任助理教练的佩奇,尽管后者此前从未担任过国家队主教练,也没有任何执教顶级联赛俱乐部的经验。但正是这位名不见经传的教练将这些在俱乐部郁郁不得志的球员们凝聚成了一个团结的集体,从意大利、瑞士和土耳其这一强队云集的小组中脱颖而出。“输球就被解雇”,3月对阵奥地利的附加赛前,佩奇曾如此预判自己的命运。然而如今,他将成为64年来首位率领威尔士征战世界杯的主教练。 

这批威尔士足球的“黄金一代”,不仅冲进了久违的世界杯,更使足球成为了这里300万人口的“国球”。此前,威尔士一直以优秀的橄榄球队响彻世界体坛,然而上个月的一项调查则显示,有47%的威尔士受访者选择足球作为最喜爱的体育运动,超过了选择橄榄球的45%。威尔士女足国脚瑞安诺的婚礼现场,各路亲朋还不忘来一场迷你球赛,足见这项运动如今的影响力。

阔别64年重返世界杯舞台,这些威尔士球员将父辈甚至祖父辈的心愿实现,他们更改变了这片土地上的人们对于足球的印象和看法。“这是威尔士足球历史上最伟大的成就!”没有人会觉得贝尔言过其实。

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